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Jessica Walter: 1941-2021

Cette clin d’œil. Plus de six décennies dans le cinéma et la télévision, de son travail de film en petits groupes jouant des personnages aussi variés que des harceleurs obsédés et des étudiantes acérées, à son omniprésence télévisée sur diverses procédures d’une heure sur les avocats et le FBI, à sa méméification en tant que deux des mères les plus redoutables de la télévision. , ce clin d’œil vous a dit Jessica Walter était prêt à aller partout où le personnage la mènerait. En tant que femme vivace et malheureuse John Frankenheimer«Grand Prix», et un diplômé universitaire de plus en plus cynique et ambitieux Sidney Lumet“The Group”, et la femme qui fait peur à Clint Eastwood à son apogée macho-homme à «Jouez à Misty for Me. » En tant que guest star de quelques-unes des plus grandes séries télévisées de leur époque: “Mission impossible»,« Barnaby Jones »,« Columbo »,« Hawaii Five-O », un épisode croisé de« Magnum, PI »et« Murder, She Wrote ». Et bien sûr, en tant que raciste de haut niveau, totalement indifférente à ses enfants, merveilleusement mesquine Lucille Bluth dans «Arrested Development», et Malory Archer, incroyablement drôle, sans fin de jugement et férocement protectrice dans la série animée FX «Archer». S’il y avait une blague, Walter était toujours dedans, et c’était probablement elle qui la livrait de cette voix de miel sur gravier. Elle est décédée dans son sommeil le 24 mars 2021 et avait 80 ans.

Dans une déclaration confirmant la mort de Walter, sa fille Brooke a loué «son esprit, sa classe et sa joie de vivre en général», et la nouvelle a déclenché une avalanche de condoléances et de souvenirs de la part de ses coéquipiers et collègues. Beaucoup d’entre eux sont venus via Twitter: producteur exécutif et narrateur de «Arrested Development» Ron Howard a remercié Walter pour «toute une vie de rires»; Costar «Archer» Aisha Tyler l’a décrite comme «le centre brillant de notre [“Archer”] univers”; costar unique Dylan Gelula a partagé «Une fois, elle s’est tournée vers moi et m’a dit:” Ne les laisse pas f — avec toi “. Ce conseil prend une certaine résonance lorsque vous vous souvenez de la façon dont Walter s’est défendue contre la co-vedette de «Arrested Development» Jeffrey Tambor et a publiquement appelé sa violence verbale dans un 2018 New York Times entrevue.

Écouter l’audio de cette interview est douloureux: Walter est clairement en larmes, Jason Bateman parle au-dessus d’elle (il s’excuserait plus tard pour «mansplaining»), et la seule personne qui la défend est Alia Shawkat. Mais Walter ne s’éloigne jamais de la vérité de ses expériences et fait preuve d’une grâce exceptionnelle en affirmant son désir de pardonner à Tambor malgré ses mauvais traitements. C’était le genre de femme que Walter semblait être: volontaire mais généreuse, sûre d’elle-même mais accessible. Dans le 2019 Elle numéro du magazine Legends», Walter a déclaré à propos de sa carrière:« Je me suis dit: ‘Wow, je suppose que je suis un acteur de personnage.’ Parce que même mes «principales dames» – vous savez, entre citations aériennes – étaient des personnages », dit-elle. «Ils n’étaient pas Miss Glace à la vanille Crème. Ils ne tenaient pas le cheval pendant John Wayne galopé vers le coucher du soleil. Elle avait raison.

Walter a grandi à Astoria, dans le Queens, son père est un musicien de classe mondiale et membre du NBC Symphony Orchestra et du NYC Ballet Orchestra et sa mère est immigrante de l’URSS. Après avoir fréquenté la Neighbourhood Playhouse School of the Theatre, elle a eu une année d’évasion en 1966, travaillant avec deux des réalisateurs les plus prestigieux d’Amérique à l’époque: avec Lumet (“12 hommes en colère, »Et plus tard« Serpico »,«Après-midi de chien,” et “Réseau») Sur« The Group »et avec Frankenheimer (« Birdman of Alcatraz »et« The Manchurian Candidate ») sur« Grand Prix ». Les films ne pourraient pas être plus différents. “Le groupe», Basé sur un roman de Mary McCarthy, portait sur un groupe d’amies qui se sont rencontrées alors qu’elles fréquentaient ce qui est clairement un remplaçant du Vassar College, et ont suivi les diplômés alors qu’ils naviguaient dans leur vie personnelle et professionnelle dans les années 1930. “grand Prix»S’est concentré sur quatre pilotes de Formule 1 participant à la saison 1966, et a juxtaposé leurs courses avec leurs histoires contrastées, leurs motivations et leur vie romantique. Et pourtant, Walter a été remarquée pour son travail intense dans les deux, et pour ce qui était déjà une dualité de chaleur et d’amertume. UNE Soleil de Baltimore profil en 1966 décrit Walter ainsi: «Elle a ce qu’un éditeur de beauté appellerait un visage modèle, tous les os, des yeux merveilleux et une bouche sculptée», et la pièce se conclut par: «La question est posée de savoir lequel des [eight actresses in ‘The Group’] fera la plus grande impression. On mettrait certainement un pari confiant sur Jessica Walter. Comme on dit au théâtre, elle arrive fort.

Ce kicker s’est avéré être prémonitoire: Walter et Lumet resteraient amis et travailleraient à nouveau ensemble sur la comédie de 1968 “Au revoir Braverman. » Et quand Eastwood cherchait une actrice pour jouer Evelyn Draper abattue et obsessionnelle dans ses débuts en tant que réalisateur “Jouez à Misty for Me», Le travail de Walter dans« The Group »est resté dans son esprit. Les deux se sont rencontrés, et comme Walter l’a dit Elle, «Je n’ai jamais lu, je n’ai jamais eu d’audition» avant d’être choisi par Eastwood. Son travail nominé aux Golden Globe dans «Play Misty for Me» est terriblement sympathique et profondément terrifiant, principalement grâce au visage élastique de Walter. Elle excelle dans les oppositions: la transition d’un sourire séducteur à un «Ai-je fait quelque chose de mal?», Puis de la mendicité remplie de larmes à son cri aux yeux écarquillés: «Tu n’es même pas bon au lit!» La scène où elle émerge en hurlant d’une porte noire pour enfoncer une gigantesque paire de ciseaux dans la poitrine d’un détective fouisseur est phénoménale, et la qualité maniériste et sauvage que Walter a apportée à Evelyn fait le film. Dans sa critique, Roger Ebert a écrit à propos de son «efficacité déconcertante»: «Elle est quelque chose comme du papier à mouches; plus vous luttez contre sa personnalité, plus vous êtes serré. La femme rejetée a eu une longue vie dans la culture pop, depuis Stephen King romans à Michael Douglastoute la carrière des années 1980 aux années 1990, mais l’ombre particulière de Walter occupait une place importante.

Après “Play Misty for Me”, Walter est retourné à la télévision, travaillant régulièrement en tant que guest star sur des séries comme “Columbo” et “Hawaii Five-O” avant de décrocher une série de sa propre. “Amy Prentiss. » Le spin-off «Ironside» ne durerait que trois épisodes de deux heures; en règle générale, Walter n’a pas eu la meilleure chance avec les séries dérivées. “Trois est une foule», La branche de« Three’s Company »dans laquelle elle avait un rôle récurrent, a également été annulée après une seule saison. Mais Walter a remporté le Primetime Emmy Award de l’actrice principale exceptionnelle dans une mini-série ou un film pour son travail «Amy Prentiss» et une photo de la cérémonie du 19 mai 1975, avec Walter ressemblant à un plat dans une robe licou blanche et étant embrassé sur la joue par un autre gagnant d’Emmy Peter Falk de “Columbo», Est un indice sur la façon dont ses coéquipiers Walter étaient aimés. Elle est apparue sur quatre épisodes différents de “Le meurtre qu’elle a écrit», Tout au long des années 80 et 90. Elle a joué aux côtés de son mari et de son collègue acteur dans la vraie vie Ron Leibman sur le 1995 “La loi et l’ordre»Épisode« House Counsel ». Elle a travaillé avec George Segal, qui est également apparu dans les années 1960 et 1970, sur deux sitcoms, “Just Shoot Me!” et «Retraité à 35 ans»; étrangement, ils mourraient dans les 24 heures l’un de l’autre. Elle a mis un visage impassible sur une trop grande éveil dans la comédie universitaire “PCU, »Et sa scène avec un Natasha Lyonne dans le classique culte “Bidonvilles de Beverly Hills», Où Doris de Walter essaie de trouver un string, est l’un des films les plus engagés. Elle a exprimé Fran, la matriarche allosaure pratique et aimante Jim Henson‘s “Dinosaures“Série et incursion dans la science-fiction sur”Babylone 5, “Et a obtenu une petite méta en jouant une ancienne actrice sur la version redémarrée de”90210. » Regardez sa filmographie et il se passe rarement un an sans qu’elle ne travaille.

Mais quand il s’agit de héritage, Walter a assuré la sienne en donnant vie à deux mères qui étaient tout à fait horribles et tout à fait délicieuses dans une égale mesure, dont la vivacité et la négligence étaient égalées par leur protection et leur possessivité. Malory Archer, la mère super-espionne devenue exigeante, Walter était timide et autoritaire, sournois et assiégé. Sa perte est énorme pour “Archer” surpasser. La distribution de la voix de l’ensemble était pleine de personnages plus farfelus – H. Jon Benjamin en tant que son fils narcissique, coureur de jupons, étrangement compétent quand il essaie Sterling; Judy Greer, avec qui Walter a également travaillé sur «Arrested Development», en tant qu’héritière insensée et renifleuse de colle Cheryl Tunt; Lucky Yates en tant que Dr Krieger, scientifique obsédé par les clones et l’anime – mais Walter’s Malory était toujours la force de stabilisation, la femme hétéro avec un flacon à la main, tutant avec irritation les singeries de son équipe. Le rôle était une vitrine pour sa voix magnifiquement douce, qui pourrait être aussi tranchante que ces couteaux qu’Evelyn brandissait dans “Play Misty for Me” ou flirteuse de fille, comme lorsque Leibman a rejoint le casting pour jouer le mari de Malory, Ron Cadillac. (Tout comme le style de Malory Archer, cependant, la coquetterie avec laquelle elle traitait autrefois Ron cède lentement la place à une tolérance caillée.)

Mais la vitrine pour tout de Walter était son travail en tant que Lucille Bluth sur le tristement célèbre sous-regardé “Développement arrêté», Qui a été diffusé pendant trois saisons sur Fox avant d’être relancé par Netflix une décennie plus tard. Contre la rangée de comédiens d’un meurtrier, y compris Tambor et Bateman susmentionnés, ainsi que Tony Hale, Henry Winkler, et David Cross, c’est Lucille 1 de Walter qui attire toujours votre attention avec sa performance physique inébranlable. Ses regards, ses plis, ses yeux. Son froncement de sourcils – toujours, toujours un froncement de sourcils – lorsqu’elle évalue ses enfants, ou sa bouche plissée lorsqu’elle leur adresse une insulte particulièrement bonne. La fluidité sans effort de sa danse de poulet moqueur, la folie de sa passerelle au concours Motherboy, le génie cruel de son embauche de frenemy Lucille Austero (Liza Minnelli) équipe de rénovation d’appartement pour agrandir sa propre maison en Lucille 2. Ce n’est pas une erreur que chaque ligne emblématique et souvent citée de «Arrested Development» est celle de Walter, prononcée de cette voix qui suggère autant l’indulgence que l’ignorance: «Je ne comprends pas la question, et je n’y répondrai pas », Et dans un tour ultérieur sur ce même sentiment,« Si c’est une critique voilée à mon sujet, je ne l’entendrai pas et je n’y répondrai pas »; «C’est une banane, Michael, combien cela pourrait-il coûter, 10 $?»; «Je te boirai pour ça», avec son dédaigneux «Celui-là ne comptait pas» après avoir claqué un coup; et, bien sûr, «Voici de l’argent. Allez voir une «Star War». »

Il est impossible de passer du temps sur Twitter sans voir un mème ou un gif de Lucille, dont le plus omniprésent est celui de la fermeture lente de la porte chez son fils Gob (Will Arnett) face après avoir suggéré qu’ils passent du temps ensemble. La scène de la fermeture de la porte ne dure que cinq secondes, mais rendue parfaite par le visage de Walter: par son évaluation rapide de haut en bas d’Arnett, par le plissement de ses yeux, par son sourcil gauche frémissant en une barre de suspicion. La Lucille de Walter a injecté de l’absurdité dans nos attentes traditionnelles de la maternité, et sa version de l’amour maternel était peut-être reconnaissable à tant d’entre nous à cause de ses défauts: sa critique, son mépris, son vol stationnaire. Nous aimions Lucille et détestions Lucille dans une égale mesure, et il faut un vrai maître pour y parvenir. Jessica Walter était un tel acteur. Puisse-t-elle reposer en paix.

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