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Geschäftsgrundlagen, die jeder Filmemacher kennen sollte

Ob wir wollen oder nicht, wir alle müssen einige grundlegende Geschäftstools verwalten, um eine freiberufliche Filmemacherkarriere zu meistern.

Egal, in welchen Teil des Berufsfeldes Sie einsteigen, Sie müssen einige betriebswirtschaftliche Grundlagen für Filmemacher beherrschen. Von Steuern über Fakturierung bis hin zu Strategie… wir haben alles für Sie.

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Unterhaltung wird aus einem bestimmten Grund regelmäßig als “Showbusiness” bezeichnet: Es ist halb Kunst (Show) und halb Geld (Business). Das Verständnis einiger Grundlagen der Funktionsweise von Unternehmen kann Ihnen bei der Orientierung in Ihrer Filmkarriere helfen, unabhängig davon, ob Sie gerade erst anfangen oder in der Mitte der Karriere sind und noch mit der geschäftlichen Hälfte der Branche zu kämpfen haben.

Zunächst einmal, um es klar zu sagen, dieser Artikel konzentriert sich hauptsächlich auf das freiberufliche Leben eines Filmemachers am Anfang seiner Karriere. Als ich an der Filmschule war, gab es eine “Filmbusiness”-Klasse, an der ich teilnahm, und es war großartig, aber es ging darum, Studiofusionen und internationale Vertriebsverträge zu steuern und Gewerkschaftsverhandlungen zu führen. Es war alles faszinierend, aber es war ziemlich hochrangiges Zeug, und meine Karriere ist immer noch nicht an dem Punkt angelangt, an dem ich bei den Verhandlungen über eine Studiofusion helfe.

Worauf ich mich hier konzentriere, sind die grundlegenden Dinge des Umgangs mit dem geschäftlichen Teil eines Filmemachers, die Sie beherrschen müssen, um Ihre Reise zu beginnen, um Ihren Lebensunterhalt mit dem Erzählen von Geschichten mit Bildern zu verdienen.

Lassen Sie uns darauf eingehen.

Verzerrter Markt

Bevor Sie sich entscheiden, im Film zu arbeiten, müssen Sie zunächst akzeptieren, dass Film und Medien im Vergleich zu anderen Jobs, in denen Sie möglicherweise gearbeitet haben, ein sehr verzerrter Markt sind. Viele, viele Menschen konkurrieren um jede Jobmöglichkeit. Darüber hinaus gibt es die Idee, dass das, was wir tun, “glamourös” (auch wenn das nur im Regen steht und ein Walkie-Talkie einen Parkplatz verwaltet – wenn es auf einem Filmset ist, denken die Leute, wir müssten mit Stars rumhängen), und das verzerrt die Verhandlungen.

Dies bedeutet, dass Sie wahrscheinlich einige der Stellenangebote offen beleidigend und ziemlich überraschend finden werden, wenn Sie zuerst in einem anderen Bereich gearbeitet haben. Für Unterhaltung gibt es eine kleine Preisanpassung.

Selbst Leute, die einen MFA machen und in anderen Bereichen sechsstellige Angebote bekommen, müssen ihre Gehaltsvorstellung oft stark kürzen, wenn sie in ein Studio gehen. Die Anzahl der Leute, die versuchen, einzusteigen, beeinflusst immer die Mathematik in den Grundlagen der Wirtschaftslehre von Angebot vs. Nachfrage. Es gibt so viele Kandidaten für jede Gelegenheit, dass dies die Preisgestaltung tendenziell drücken kann.

Der Schlüssel zum Navigieren darin besteht darin, sich nicht auf Ihre Konkurrenz zu ärgern, sondern sich darauf zu konzentrieren, mehr von Ihren Kunden zu verhandeln. Sich darüber zu ärgern, dass “all diese jungen Leute reinkommen und für zu wenig arbeiten und das schadet meiner Rate” ist Zeitverschwendung und raubt einem wertvollen Zusammenhalt. Konzentrieren Sie sich stattdessen darauf, ein so reichhaltiges Beziehungsnetz aufzubauen und den Kunden einen solchen Wert zu bieten, dass sie keinen Grund haben, einen 22-Jährigen direkt nach dem College für die Hälfte Ihres Jobs einzustellen, weil er so viel bekommt Wert von Ihnen, dass es sich lohnt.

Denken Sie auch daran, dass Sie mit der Entwicklung Ihrer Fähigkeiten wirklich etwas Wertvolles auf den Tisch bringen. Auch wenn es Ihnen “Spaß” macht, ist es dennoch Arbeit, und dafür sollten Sie angemessen bezahlt werden. Sobald Sie Ihre Fähigkeiten ausreichend entwickelt haben, wird es einfacher, mit Kunden über bessere Preise zu verhandeln, und diese Preise sind da draußen.

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Bargeldumlauf

Eine der größten Hürden beim Start einer Filmkarriere ist das Thema Cashflow. Wenn Sie einen normalen Job haben, werden Sie alle zwei Wochen bezahlt, und es gibt sogar einige Startups, die hoffen, dies zu stören und es den Arbeitern zu ermöglichen, am Ende des Tages bezahlt zu werden. Warum sollten Sie Ihrem Chef das Geld leihen, das am Zahltag wartet? Die Filmindustrie funktioniert leider nicht so.

Um es klar zu sagen, die Situation, die wir beschreiben werden, ist nicht so, wie wir denken, dass die Dinge sein sollten, sondern wie sie sind. Wir sind der Meinung, dass die Leute für jeden Tag, an dem sie arbeiten, einen Scheck oder einen Umschlag mit Bargeld am Set erhalten sollten. Leider hat sich im Film mit der Zeit die Angewohnheit aufgebaut, dass man seine Arbeit in Rechnung stellt und sechs bis neun Monate später bezahlt wird.

Wenn Sie einmal auf den Beinen sind, ist dies nicht mehr so ​​schlimm, da Sie sich daran gewöhnen und Schecks von sechs Monaten erhalten, die heute abdecken, während Sie sechs Monate warten, um für die Arbeit, die Sie jetzt tun, bezahlt zu werden. Es glättet sich quasi von selbst. Aber es ist schrecklich, wenn Sie gerade erst anfangen, wenn Sie anfangen, Jobs zu machen und dann monatelang nicht dafür bezahlt werden, während Sie kein “altes” Geld haben.

Die besten Tricks, um dies zu vermeiden, brauchen Zeit, um sie umzusetzen. Die erste besteht darin, eine große Bargeldreserve auf der Bank zu halten. Wenn Sie daran denken, zum Film zu wechseln, sparen Sie so viel Geld wie möglich, während Sie sich auf den Sprung vorbereiten. Wenn Sie bereits im Film sind, sparen Sie und sparen Sie etwas Geld auf der Bank. Das hilft, wenn Kunden langsam zahlen, da Sie eine Reserve haben, auf die Sie zurückgreifen können.

Beginnen Sie dann, Anzahlungen für geleistete Arbeit zu verlangen (50-70% im Voraus), was dazu beitragen kann, eine niedrige Zahlung zu entschärfen. Sie können sogar Rabatte für vorzeitige Zahlung anbieten.

Auf allen meinen Rechnungen steht unten 2/10 Netto 30. Die Zahlung ist innerhalb von 30 Tagen fällig, aber wenn Sie mich innerhalb von 10 Tagen oder weniger bezahlen, gebe ich Ihnen 2% Rabatt. Scheint nicht viel zu sein, aber ich hatte schon Kunden, die mich darauf angesprochen haben, und es ist immer großartig, schnell bezahlt zu werden.

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Fakturierung

Wenn Sie zum Set gehen oder eine kleine Postarbeit erledigen, erwartet Ihr Kunde jetzt, dass Sie ihm eine Rechnung für die geleistete Arbeit senden. Während es einfach ist, eine Rechnung einfach in Excel zu formatieren, ist es viel klüger, eine Rechnungssoftware zu verwenden. Ich persönlich benutze WaveApp, da es kostenlos ist (sie verdienen ihr Geld mit der integrierten Kreditkartenverarbeitung), aber es gibt unzählige andere.

Der Grund, warum es gut ist, eine Rechnungssoftware zu verwenden, ist, dass es viel einfacher ist, den Überblick darüber zu behalten, wer Ihnen was schuldet. Erinnern Sie sich, wie ich sagte, einige Kunden könnten sechs bis neun Monate brauchen, um zu bezahlen? Nun, das bedeutet manchmal bei kleinen Kunden, dass Sie vielleicht vergessen, dass sie Ihnen Geld schulden. Jemand, der Ihnen Zehntausende von Dollar schuldet, wird im Gedächtnis bleiben, bis er bezahlt, aber was ist mit jemandem, für den Sie nur ein paar Stunden arbeiten und der Ihnen nur ein paar Hundert schuldet? Denken Sie daran, Ihren Kontoauszug jeden Monat gründlich zu überprüfen, bis er bezahlt hat?

Hier hilft eine großartige Rechnungssoftware. Sie können hineinschauen und sehen, wer Ihnen noch Geld schuldet, dann Ihre Kontoauszüge durchgehen und wenn es bezahlt ist, markieren Sie es als bezahlt. Wenn jemand lange genug nicht bezahlt hat, können Sie ihm sogar eine sanfte, freundliche Zahlungserinnerung senden.

Bei längeren Aufträgen verwende ich sogar die “Entwürfe”-Funktion in Wave, um meine Stunden für einen Auftrag zu verfolgen, damit er sofort nach Abschluss des Auftrags als Rechnung hinterlegt werden kann.

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Steuern

Die meisten “normalen” Jobs nehmen die Steuern von Ihrem Gehaltsscheck, wenn Sie die Arbeit erledigen. Die meisten Arbeitnehmer erinnern sich an ihre Enttäuschung, als sie ihren ersten Gehaltsscheck erhielten und entdeckten, dass dieser viel niedriger ist, als wir dachten.

Die meisten Film- und Filmarbeiten sind jedoch unterschiedlich; Wenn Sie eine Rechnung gestellt haben, erhalten Sie in der Regel einen Scheck für genau das, was Sie in Rechnung gestellt haben.

Sie werden jedoch am Ende des Jahres immer noch Steuern an den IRS schulden. Darüber hinaus wird wahrscheinlich alles, was Sie bezahlt haben, dem IRS gemeldet, da Ihr Kunde dann das, was er Ihnen gezahlt hat, als Geschäftsausgabe abschreiben kann. Sie möchten also sorgfältig den Überblick über all das Geld behalten, das Sie verdienen, damit Sie es ordnungsgemäß melden können. Dies ist ein weiterer Ort, an dem Ihnen eine solide Rechnungssoftware helfen kann.

Vielleicht haben Sie Ratschläge gehört wie “Schauspieler können Haarschnitte abschreiben und Sie können Ihr Kabelfernsehen abschreiben!” Dies kann zutreffen oder auch nicht, abhängig von Ihren lokalen Steuergesetzen und der Kategorisierung Ihres Einkommens.

Mein üblicher Ratschlag ist, davon auszugehen, dass Sie etwa 1% Ihres Einkommens pro Jahr für einen zertifizierten Steuerberater mit Fachwissen und Erfahrung in Ihrer spezifischen Branche ausgeben werden. Unterhaltung hat immer viele Vorschriften und Strukturen und Sie möchten sicher sein, dass Sie die Dinge richtig machen. Audits sind selten, aber sie kommen vor, und wenn man bedenkt, wie viele verschiedene Einnahmequellen man als Filmemacher hat, ist es gut, alle Enten hintereinander zu haben.

Geschäftsgrundlagen, die jeder Filmemacher kennen sollte

Kunden gewinnen

Im Guten wie im Schlechten ist “Filmemachen” weitgehend eine freiberufliche Branche. Wenn wir also über “Jobs bekommen” sprechen, reden wir hauptsächlich über die Suche nach Kunden. Für Filmemacher gibt es weltweit fast keine “Vollzeitjobs mit Gehalt und Sozialleistungen”. Wo sie existieren, sind sie in Imagefilmen zu sehen, was immer noch Spaß macht, aber nicht unbedingt das ist, wonach jeder sucht. Wir gehen also davon aus, dass Sie Ihren Lebensunterhalt mit coolen Sachen verdienen möchten, und das bedeutet, Kunden zu finden.

Woher kommen diese mysteriösen Kunden?

Überall, aber in Wirklichkeit kommen sie von diesem schrecklichen Ding namens “Networking”.

Networking bekommt einen schlechten Ruf, weil die Leute “Power Networking”-Workshops über die Arbeit in einem Raum unterrichten, und manchmal ist das nützlich, aber das ist nicht das, was wir hier meinen. Was ich meine, ist “bei jeder Gelegenheit, die sich Ihnen bietet, einen guten Job zu machen”, was unweigerlich zu mehr Möglichkeiten führt. Das ist die Natur des Tieres. Wenn Sie einer Person etwas Gutes tun, wird sie Sie ihren Freunden empfehlen. Sie fangen klein an, mit allen Möglichkeiten, die Sie finden können (Freunde von Freunden, Gigs von Craigslist usw.), und Sie machen einen guten Job und folgen jedem, den Sie treffen, höflich, und langsam werden Sie beginnen, eine Karriere zu entwickeln.

Die überwiegende Mehrheit der Kunden kommt auf diese Weise durch eine lange Reihe von mündlichen Zufällen und Verbindungen. Sie können potenzielle Kunden aktiv per E-Mail kontaktieren, und obwohl dies manchmal zu etwas führt, ist es am besten, realistisch zu sein, dass dies oft nicht der Fall ist. Wenn Sie 1.000 persönlich geschriebene, angepasste E-Mails an Kunden versenden und zwei bis drei Antworten erhalten, haben Sie gute Arbeit geleistet. Und keine dieser Antworten wird wahrscheinlich zu irgendeiner Arbeit führen. So geht’s.

Geschäftsgrundlagen, die jeder Filmemacher kennen sollte

Fazit

Das ist kaum die Oberfläche der geschäftlichen Fähigkeiten, die Sie benötigen, um im Film zu überleben und zu gedeihen, aber es sollte ein hilfreicher Überblick sein, um Ihnen zumindest den Einstieg in eine Karriere zu erleichtern.

Sie können auch mein Buch lesen, Business & Entrepreneurship für Filmemacher.

Wenn Ihnen das gefallen hat und Sie mehr sehen möchten, lassen Sie es uns in den Kommentaren wissen. Gibt es andere Bereiche des Films und der Wirtschaft, die Sie abgedeckt sehen möchten?

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