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Filme machen, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen – das Geschäft hinter dem Traum

Geschrieben von Usher Morgan.

Welche Lektionen hätten Sie gerne gelernt, bevor Sie Filmemacher wurden?

Filme machen, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, ist etwas, das viel von Filmemachern streben nach. Die Freiheit zu haben, Spielfilme zu schreiben, Regie zu führen, zu produzieren und sie dann konsequent in Kinos oder direkt auf Video zu veröffentlichen, ist für die meisten der ultimative Traum, aber für viele auch ein Grund für Frustration und Angst.

Die mit dem Filmemachen verbundenen Kosten, der Druck und die geforderten künstlerischen Fähigkeiten sowie die Verpflichtung, Budgets und verrückte Zeitpläne einzuhalten, können sich als herausfordernde Leistung erweisen, von der viele Künstler annehmen, dass sie über ihre Möglichkeiten hinausgehen. Darüber hinaus wird von Filmemachern ein gründliches Verständnis der „Geschäftswelt“ erwartet, in der Filme vermarktet, vertrieben und auf den Markt gebracht werden (und hoffentlich Gewinne erzielen).

Diese Welt scheint jedoch außerhalb des aufregenden Bereichs des „unabhängigen Filmemachens“ zu existieren, da sie ehrlich gesagt bei weitem nicht so aufregend ist und daher nicht oft erwähnt wird.

Wie Distribution funktioniert

Es gibt zwei Möglichkeiten, wie unabhängige Filmemacher ihre Einnahmen aus diesem Geschäft erzielen können.

  1. Sie können einen Film machen und ihn an einen Verleiher verkaufen.
  2. Sie können einen Film machen und ihn selbst verkaufen.

Wenn die meisten Filmemacher jedoch über die Aussicht nachdenken, ihren Film zu produzieren und zu verkaufen, entscheiden sie sich für Option eins. Sie werden es an große Filmfestivals senden, in der Hoffnung, dass ihr Film während der Rennstrecke bei einem fähigen Verleiher, der Interesse am Kauf zeigt, auf Erfolgskurs sein wird. Wenn der Verteiler ist groß, Sie könnten einen Kinostart bekommen, und eine Menge Geld könnte folgen. Sie werden in der Presse vorgestellt, von Agenten umworben und haben es leichter, Geld für ihr nächstes Projekt zu bekommen – und das Leben wird großartig!

Und wenn der Verteiler ist kleinDer Film wird direkt auf DVD / VOD / Blu-ray übertragen, und sie werden etwas weniger Geld verdienen und müssen möglicherweise etwas härter arbeiten, um ihren nächsten Film in die Reihe zu bringen, und den nächsten… es wird die große Pause sein, auf die sie gewartet haben!

Nehmen Sie einen dieser Filmemacher und bieten Sie ihnen die Möglichkeit, ihre eigenen Filme zu vertreiben, und sie blinzeln Sie langsam an: „Ich bin nicht daran interessiert, Marketing zu betreiben oder Verkäufe abzuwickeln. Die geschäftliche Seite des Filmemachens interessiert mich nicht wirklich. Ich möchte mich darauf konzentrieren Herstellung Filme und lassen Sie andere Menschen sich Sorgen machen Verkauf Sie.”

An diesem Ansatz ist nichts auszusetzen, er ist, wie der Name schon sagt, ein Ansatz-es ist nur Einweg Dinge zu tun. Tatsächlich ist es die erste Adresse für einen großen Teil der Filmemacher.

Was wird Ihrer Meinung nach jedoch passieren, wenn Sie denselben Filmemacher nehmen und ihm einen „weniger als erfolgreichen“ Festival-Zirkel geben? Das heißt, ihr Film wurde in Festivals aufgenommen, aber niemand machte sich die Mühe, ihn zu kaufen. Niemand hat es lizenziert oder Interesse an der Verbreitung gezeigt. Nun, genau diese Filmemacher befinden sich im „Panikmodus“. Sie werden sich irgendwann auf den Weg machen, einen Vertrag mit einer „Online-Filmvertriebsfirma“ zu unterschreiben, und ihr Film wird höchstwahrscheinlich im Dunkeln sterben.

Diese unabhängigen Online-Filmverleiher sind die Art, die Ihren Film auf VoD stellen und dort sieben Jahre lang belassen, ohne Marketing oder Werbung zu betreiben. Sie nennen sich “Filmvertriebsunternehmen”, aber in Wirklichkeit sind sie eher wie Eitelkeitsbuchverlage.

Sie sind „Filmvermittler“ – das heißt, sie nehmen Ihren Film auf, laden ihn über einen Aggregator (auf den Sie als Filmemacher ebenfalls Zugriff haben) auf iTunes, Amazon, Xbox, Google Play und andere VoD-Kanäle hoch und senden einen Pressemitteilung über ihre Website und Social-Media-Kanäle, und das war’s auch schon.

Das Angebot, das Sie bei Vertragsunterzeichnung erhalten, beträgt normalerweise 0 US-Dollar im Voraus, aber 30% des Nettoumsatzes. Sie sind zuversichtlich, dass Sie einen Händler haben und Ihr Meisterwerk endlich das Licht der Welt erblicken wird. Einen Monat später kommt der Film zu VOD, und dieser „Verleiher“ hat keinen Cent in P & A (Print und Werbung) gesteckt. Sie haben den Film nicht vermarktet, sie haben es nicht getan verkaufen Sie haben keinen Marketingplan dafür erstellt und beabsichtigen nicht, ihn voranzutreiben, zu bewerben oder zu verkaufen. Es gibt nur sehr wenige Bewertungen von Indie-Fans, die es möglicherweise online kaufen, und nach zwei Jahren des Verkaufs haben Sie immer noch keinen Cent gesehen – weil der Distributor „Marketingkosten“ hatte, die Sie davon abhielten, tatsächlich einen Gewinn zu erzielen.

Ob Sie es glauben oder nicht, das ist die düstere Realität, mit der viele unabhängige Filmemacher konfrontiert sind, nachdem sie Jahre ihres Lebens damit verbracht haben, ihre Herzen und Seelen in die Entstehung ihrer Indie-Features zu stecken. Sie hoffen und beten, dass es während des Festival-Zirkels aufgegriffen wird und sind bereit, ihre Rechte dazu aufzugeben, weil der Gedanke, den Festival-Zirkel ohne einen Deal zu verlassen, erschreckend ist.


Anerkennung: Usher Morgan

Das Selbstverteilungsspiel

Hier kommt der aktuelle Stand des DIY-Filmvertriebs ins Spiel.

Einige Filmemacher, die ihren Film nicht auf einem Filmfestival verkauft haben und sind nicht Interessierte daran, ihre Rechte an einen Eitelkeitshändler weiterzugeben, würden “zum Teufel damit” sagen. Sie umgehen den Mittelsmann und senden den Film selbst an den Aggregator.

Wenn sie sich die iTunes-Gebühren nicht leisten können, senden sie sie direkt an Amazon Media on Demand und Video Central (kostenlose Dienste, mit denen Sie Ihren Film bei Amazon sowohl im VOD- als auch im DVD / Blu-ray-Format verkaufen können) und an andere Alternativen Dienste wie Vimeo on Demand, bis sie sich die Kosten für den Verkauf bei iTunes leisten können.

Das ist alles in Ordnung und gut, aber es gibt einen großen Fehler in ihrer Strategie: Sie haben keinen.

Ein großer Prozentsatz der Indie-Filmemacher, die sich für den Selbstvertrieb ihrer Filme entscheiden, hat keinen Vertriebs- oder Marketingplan im Sinn. Sie wissen nicht, was sie tun, also werden sie sich entweder zu Tode damit beschäftigen, den Film zu vermarkten, oder ihn ohne Marketing bei Amazon veröffentlichen und sich aufregen, wenn der Film nicht verkauft werden kann.

Unabhängige Filmemacher, die ihren Lebensunterhalt mit ihrer Kunst verdienen, befinden sich nicht am einen oder anderen Ende des Spektrums – es ist falsch zu sagen, dass Sie Ihre eigenen Inhalte verbreiten müssen, wenn Sie Ihren Lebensunterhalt in Filmen verdienen möchten. Es ist auch falsch zu sagen, dass Sie sich nur auf Ihre Kunst konzentrieren und das Filmvertriebsgeschäft anderen Menschen überlassen sollten. Und Das Hier kann das grundlegende Geschäftssinn ins Spiel kommen.

Ich habe viel gebraucht, um meinen ersten Spielfilm zu machen, Kommissionierung. Wir haben es im Laufe eines Jahres 35 Tage lang gedreht, und nach einem Jahr der Hauptfotografie, gespickt mit allen möglichen Produktionsproblemen und Hindernissen, war unser Shooting (trotz aller Widrigkeiten) abgeschlossen und wir mussten eine umfangreiche Aufnahme machen Postproduktionsprozess, um es zu beenden.

Kurz gesagt, es gab einen erfolgreichen Festival-Zirkel, der nicht zu einem „Verkauf“ führte, und ich wurde in die gleiche Position gebracht wie Tausende von Indie-Filmemachern vor mir. Gebe ich meine Rechte kostenlos an einen Händler weiter? Oder versuche ich es selbst zu verkaufen?

Ich habe mich für eine strategische Selbstverteilung entschieden. Der Film wurde von AMC Independent aufgenommen, stark beworben und in sechs großen Städten in die Kinos gebracht. Es erhielt breite Anerkennung in Zeitschriften wie der Los Angeles Zeiten, Versteckte Fernbedienung, und Film Journal Internationalund hat derzeit eine 80% Punktzahl auf Rotten Tomatoes.

Einige Monate nach dem Kinostart wurde der Film nach Japan, China, Deutschland und in einige andere Gebiete verkauft und hat bereits einen großen Teil seiner Kosten wieder eingenommen. Da ich keine Investoren hatte – jeder Cent kommt zurück zu meiner Produktionsfirma, die jetzt hart an meinem zweiten Spielfilm arbeitet – kann man sagen, dass ich jetzt Filme “für den Lebensunterhalt” mache. Ich verdiene 100% meines Umsatzes und muss ihn nicht mit einem kleinen, unbedeutenden „Vanity Distributor“ teilen, der meinen Film in der VOD-Hölle sterben lassen würde.

Ich denke, die Sache, die Sie bei der Entscheidung, in die Welt des Independent-Films einzutreten, berücksichtigen sollten, ist, dass Sie tatsächlich unabhängig. Das heißt, Sie sind an niemanden oder irgendetwas gebunden. Sie sind nicht auf eine einzelne Strategie beschränkt, Sie haben keine vorherige Verpflichtung gegenüber Gewerkschaften oder Gilden und es wird nicht erwartet, dass Sie Kassenrekorde brechen. Sie arbeiten unabhängig; du bist ein unternehmerischer Künstler Sie arbeiten in der Unterhaltungsindustrie und Ihre Produkte sind Kinofilme.

Eingeben Lehren aus dem Set

Als ich mit der Produktion meines ersten Spielfilms begann, wurde mir klar, dass von mir erwartet wurde, dass ich ein Kunstwerk auf finanziell verantwortliche Weise produziere und Entscheidungen treffe, die meinen Geschäftssinn widerspiegeln, mein Talent widerspiegeln und meinen Ambitionen entsprechen gleiche Zeit. Das war für mich ein Oxymoron, aber wie ich merkte, war es auch das Jobbeschreibung.

Ihre Aufgabe als Filmemacher ist es, Ihren künstlerischen Geist auszudrücken und gleichzeitig sich selbst stark einzuschränken und kreative Wege zu finden, um diese Einschränkungen zu umgehen. Es geht darum, eine Geschichte auf effektive Weise zu erzählen, ohne das Budget zu überschreiten. Es geht darum, ein unterhaltsames Kunstwerk zu schaffen, für das die Leute Geld bezahlen und immer wieder und immer wieder zuschauen möchten.

Als Indie-Filmemacher haben Sie das Gefühl, zwischen „Business“ und „Kunst“ hin- und hergerissen zu werden. Das finanzielle Element schränkt Sie ein und Ihre Kreativität befreit Sie. Sie haben einen Millionen-Dollar-Traum, aber nur 50.000 US-Dollar, mit denen Sie arbeiten können. Das ist wo mein Buch kommt ins Spiel.

Ich hatte das Glück, mit Unternehmergeist geboren zu werden und im Laufe der Jahre einen gewissen Geschäftssinn aufgebaut zu haben, und es war dieser Geschäftssinn, der mir den Hintern rettete, als die Zeit gekommen war, meinen Debüt-Spielfilm zu verkaufen und zu vermarkten. Es war der relative Erfolg dieses Films, der mir das Vertrauen gab, mein Know-how zu Papier zu bringen, die vielen Notizen zusammenzustellen, die ich im Laufe der Jahre gemacht habe, und ein Buch zu veröffentlichen, das hoffnungsvollen Filmemachern reale Strategien lehrt, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen in dieser Branche und die Kunst mit dem Geschäft zu mischen.

Lehren aus dem Set ist ein umfassender Leitfaden zum Filmemachen, der den „Do It Yourself“ -Ansatz eines Cinephilen für die Produktion und den Vertrieb von Indie-Filmen mit niedrigem Budget verfolgt. Es behandelt den effektivsten DIY-Ansatz zum Schreiben, Regie führen, Produzieren und Verteilen eines Films an ein breites Publikum, zum Gewinnen von Preisen, zum Erhalten von Rezensionen, zum Erhalten von Presse und zum Aufbau der Basis für Ihren nächsten Spielfilm.

Es bietet wertvolle Einblicke in den Prozess – vom Anfang (der Idee) bis zum Ende (Vertrieb und Auslandsverkauf); vom Drehbuchschreiben bis zur Planung; Vorproduktion bis Postproduktion; vom Ausstellen von Schecks bis zum Umgang mit Versicherungsunternehmen; Einstellung von Schauspielern; Probleme lösen; Erstellen von Marketingplänen, Vertriebsplänen und Social-Media-Plänen; Umgang mit Gewerkschaften und Sicherung eines Kinostarts.

Grundsätzlich alles, was Sie jemals über den Prozess wissen müssen, jede Lektion, die ich auf diesem Weg gelernt habe, und alles, was ich wünschte, ich wüsste es, als ich zum ersten Mal in diesem Geschäft anfing.

Wenn Sie sich in die Welt des unabhängigen Filmemachens mit niedrigem Budget wagen möchten, finden Sie die Informationen in Lehren aus dem Set wird ein … sein Lebensretter! Es ist ein wesentlicher Leitfaden für alle, die Geschichten erzählen und Filme machen möchten, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

Haben Sie geschäftliche Einblicke, die Sie teilen möchten? Lass es in den Kommentaren.

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